Man grapping a blooming almond stem

Jean Pierre Jaubert

Mandelproducent, Valensole-platån, Alpes-de-Haute-Provence, Frankrike

Mannen som planterade tillbaka mandelträden på Valensole-platån

Jean-Pierre Jaubert, som är född och uppvuxen bland mandelträden på Valensole-platån i Provence, har sett det lokala landskapet förändras dramatiskt. Under sin livstid har han sett hur många av de flera decennier gamla mandelträden, vars vita blommor spred en berusande väldoft över kullarna, ersatts av fält med blå lavendel. 

Jean-Pierre mindes hur han som barn plockade vårblommor i området och beslutade sig för att, i sann entreprenörsanda, återplantera mandelträd på platån. Därmed återupplivade han en lokal tradition och kunde förse L'Occitane med en fantastisk ekologisk ingrediens: exklusiv mandelolja till våra naturliga produkter.

Detta är Jean-Pierres berättelse.

Mandlar – en familjetradition

Man hands pulling a nut from his shell
Jean-Pierre Jauberts familj har bott på Valensole-platån, i skuggan av de snötäckta Alperna, i tre decennier. Hans mor- och farföräldrar var ursprungligen fårfarmare, men "mandelodling och fårvallning kompletterade varandra", förklarar Jaubert. Djuren vilade ofta under trädens blomstertyngda grenar, som gav skugga mot solen.

Skörden var Jean-Pierres favorittid på året. "Det var en speciell tid", förklarar han. "En tid då man delade med sig och njöt av varandras sällskap." Alla samlades för att arbeta tillsammans, samtidigt som man mumsade på oreillettes (söta provensalska munkar). Kvinnorna tog bort de gröna ytterskalen, som senare användes för att utfodra fåren, och männen drog ut nötterna från skalen.

Återplantering av mandelträd på Valensole-platån

View of a lake, mountain and almond trees land, in the Valensole plateau, France
Det var först 1979, när Jean-Pierre tog över gården, som mandelträden återplanterades. Han mindes träden med de vita, molnlika mandelblommorna som en gång växte där och beslutade sig för att plantera mandelträd på ett litet markområde, för att återinföra traditionen. Hans föräldrar kunde sedan tidigare en hel del om mandelodling och de fanns tillhands för att hjälpa honom med den första skörden.

Men att arbeta på samma sätt som de gjort tidigare visade sig inte vara helt enkelt. "Det var svårt i början och vi var tvungna att prova olika frosttåliga arter för att kunna återskapa samma balans som platån hade då, för länge sedan," förklarar Jean-Pierre. 

Utökning av odlingen i samarbete med L'Occitane

Rows of almond trees in bloom with a man standing in the middle
Jean-Pierre träffade Olivier Baussan, grundare av L'Occitane, år 2000 och de två diskuterade Baussans planer på att använda mandelolja från Provence i sina kosmetiska produkter. Efter att de ingått ett samarbete med L'Occitane planterade Jean-Pierre och hans bror André ytterligare
5 000 mandelträd. L'Occitane hjälpte syskonen att planera och utveckla sin verksamhet och fem år senare planterades ytterligare 5 000 träd i den torra lerjorden.

År 2010 planterade man 5 000 träd till och nu är mandlarna en integrerad del av verksamheten på gården. Tack vare hans engagemang för odlingen av dessa träd har vi kunnat utnyttja oljans mjukgörande och närande egenskaper i en serie mandelprodukter, allt från tvål till handkräm.

Att vårda marken och visa omsorg om miljön

Butterfly on a flowering almond stems
Att värna den lokala mångfalden är viktigt för Jean-Pierre. Han låter ogräs växa utspritt på sin mark och förklarar att detta lockar insekter att leva på marknivå. "Det gläder oss att se alla dessa insekter, som är en del av livscykeln", förklarar han. Han vill främja hållbara jordbruksmetoder och använder endast ekologiska och biologiska gödningsmedel. Detta säkerställer att inga kemikalier eller potentiellt skadliga föreningar lämnas kvar, vilket skyddar jordkvaliteten och gynnar insekterna.

Genom att vårda och verka för att bevara detta unika landområde har Jean-Pierre och hans familj kunnat odla 80 hektar mandelträd med olika typer av mandelträd. "Jag ser så många områden där mandelträden inte kan växa. Våra träd blomstrar, i dubbel bemärkelse, tack vare den torra jorden på vår 700 meter höga platå", säger han. 

Att växa i takt med naturen

Bees hives in the middle of rows of almonds trees
På våren är denna platå täckt med fluffiga, vita blommor. "Mandelträden börjar blomma i slutet av vintern", säger Jean-Pierre. "De vackra, väldoftande blommorna förkunnar vårens ankomst." För att främja pollineringen har Jean-Pierres svärson installerat 300 bikupor i träden eftersom, som han säger, "bina sköter pollineringen av lavendel på sommaren och av mandelträden på våren.

"Platån ligger 700 meter över havet och miljön är perfekt för att producera mandelolja. Till och med den kraftiga mistralvinden är bra för odlingarna. Den skapar en naturlig ventilation som hjälper till att torka mandlarna medan de fortfarande hänger i träden.

Mandlar från Provence i nästa generation

Almond growing on a blossom almond stem
Mandlar har alltid haft stor betydelse i Jean-Pierres liv. Han minns hur han som barn älskade att cykla ut och plocka vårens första blommor och ge dem till sin mor. Glädjande nog är även nästa generation engagerad i verksamheten – hans dotter, Pauline, har en liten butik i närheten där hon säljer sin fars produkter.

Jean-Pierre är med rätta stolt över sin roll i produktionen av mandelolja. Han producerar inte bara utsökta ekologiska ingredienser utan har även återskapat en äldre vegetation på Valensole-platån. "Det är ett sant nöje att varje dag se hur mandelträden växer och trivs i detta unika landskap med sitt enastående läge", säger han.

Mandelinspirerade produkter

Lär känna vår immortelleodlare från Korsika

Woman in a land of immortelle

Michael Comte

"Det är en dyrbar olja, eftersom cadeträ växer långsamt och måste torka i två år innan den destilleras. Det är en eterisk olja som man måste arbeta för. Cadeträd är vackra, med en krokig stam. Det är ett väldigt värdefullt träslag."

Woman carrying a wooden bow full of verbena

Philippe & Magalie Mary

"Det vi uppskattar med att odla verbena är framför allt växtens doft och de vackra fälten, med långa rader av vackra gröna färger. ”

Man standing over a tank full of drying almonds

Pascale Chérubin

"Livet består av möjligheter och det är dessa som vägleder oss! Tack vare dessa möjligheter har jag i dag 7 hektar odlingsmark där jag odlar immortelle. Vårt jordbruk har en storlek som passar oss bra och hjälper oss att hitta balansen i familjelivet. Även om jag inte arbetar med mina odlingar varje dag, bor min familj och jag mitt i själva hjärtat av immortellefälten. Immortelleblomman styr våra liv och vi lever våra liv tillsammans med den, varje dag."