Woman in a land of immortelle cutting down immortelle flowers

Möt Pascale Chérubin

Immortelleodlare på Korsika, Frankrike

DEN FÖRSTA KVINNLIGA IMMORTELLEODLAREN PÅ KORSIKA

Odling av immortelleblommor med erfarenhet och expertis

Låt oss presentera Pascale Chérubin, den första kvinnan att odla de klargula immortelleblommorna. Idag har hon sju hektar mark på Korsika där hon odlar de kraftfulla plantorna. Efter att ha studerat biologi och tagit en mastersexamen i ekobiologi kom Pascale år 1994 av en ren slump till soliga Korsika, med dess oländiga terräng.

Under tiden hon vistades där förälskade hon sig i de ikoniska immortelleblommorna, som breder ut sig som en gul matta över marken under årets varmaste månader.

Pascale har arbetat med L'Occitane sedan 2006 och använder ekologiska jordbruksmetoder för att odla immortelleblommor. Blommorna destilleras senare till eteriska oljor, som utgör en viktig ingrediens i flera av våra mest kraftfulla anti age-krämer. Detta är berättelsen om hur våra vägar korsades.

ATT BYTA ETT KOSMOPOLITISKT STADSLIV MOT ETT LIV SOM EKOLOGISK ODLARE

Land of yellow immortelle flowers and a woman hand grabing one
Pascale är född i Marne, där hon växte upp omgiven av böljande vingårdar där det växer vindruvor som används vid framställning av champagne. Hon träffade senare sin man i Paris. Men det var först när hennes man erbjöds ett nytt jobb som Pascales resa verkligen påbörjades. Jobbet tog familjen från Paris boulevarder till den blommande korsikanska landsbygden, där hon upptäckte immortelle och förälskade sig i denna blomma. "Den nya platsen passade oss perfekt", säger hon. "Här kan vi leva ett lantligt liv i en fantastisk, välbevarad miljö."               

På Korsika använde Pascale de kunskaper hon fått under sin mastersutbildning i ekobiologi och sin erfarenhet som lärare för att återvända till naturen. Hon började med att utbilda framtida jordbrukare i markhantering och produktion av grödor och gick med i föreningen CIVAM Bio Corse för att lära jordbrukare att använda ekologiska odlingsmetoder.
Wild land of yellow immortelle flower with the sea at the back
Pascale såg att den ökande efterfrågan på immortelle riskerade att rubba det vilda korsikanska ekosystemet. Genom att själv börja odla immortelle skulle hon kunna bidra till att bevara landskapet. Pascale berättar:

"Destillatörer har producerat eterisk immortelleolja på Korsika sedan 1990-talet, men de använde vilda blommor. Odlingen av immortelle satte stopp för den hotande överskörden och blev starten på en ny verksamhet på ön, tack vare L’Occitane. Därför ville jag odla korsikanska immortelleblommor."   

Pascale säger att hon var angelägen om att leva som hon lärde, så hon och hennes familj började leta efter en egen gård.

PASCALE OCH IMMORTELLE – EN KÄRLEKSHISTORIA

Woman putting her arm around immortelle flowers
Pascale beundrar den väldoftande blomman med många gynnsamma egenskaper p.g.a. dess anpassningsförmåga. "Jag tycker om immortelleblomman eftersom den är härdig men samtidigt elegant," förklarar hon. "Den är väldoftande och producerar en värdefull olja. Den växer i synnerligen oländig terräng men är ändå väldigt vacker. Jag uppskattar denna kombination av motståndskraft och skönhet." 

Pascale är också tacksam för att den blomma som hon hyser så stor kärlek till har blivit en mycket viktig del av hennes vardag. "Även om jag inte arbetar med mina odlingar varje dag, bor min familj och jag mitt bland immortellefälten," berättar hon. “Immortelleblomman styr våra liv och vi lever våra liv tillsammans med den, varje dag."

VI SÅR VILDFRÖN FÖR ATT SKYDDA OCH BEVARA LANDSKAPET

Yellow immortelle flowers lying on a burlap
År 2006 presenterade CIVAM Bio Pascale för L'Occitane. Av en ren tillfällighet hittade hon samtidigt den perfekta gården. Pascal minns hur hennes jordbruksverksamhet tog fart. "I början samlade vi vilda frön och skickade dem till trädgårdsskolan i Romans-sur-Isère i Frankrike för att gro och de skickade tillbaka plantor som vi kunde plantera," säger hon. "Människor som var ute och promenerade brukade undra vad det var vi planterade mitt på de steniga fälten!"

Idag får Pascales immortelleodlingar sin näring från naturligt regnvatten och lite ekologiskt gödningsmedel. "Blomman är mycket väl lämpad för det varma, torra klimatet och den tunna, steniga korsikanska jorden", förklarar hon.

BLOMMORNAS RYTM STYR FAMILJELIVET

Bed of yellow immortelles with the sun shining at the back
Pascales familjegård står ute på fälten, mitt bland de böljande klargula blommorna. Arbetet på gården styr familjens livsrytm. Skörden äger rum under de sista två veckorna i juni eller i början av juli, när det intensiva högsommarljuset lyser som starkast över ön, och barnen får ledigt från skolan.

"Det kanske låter idylliskt men detta liv är inte utan utmaningar", säger Pascale: "Varje år kommer nya överraskningar. Vi kämpar mot dåligt väder, mekaniska problem och säkerhetsrisker. Det kan vara väldigt stressigt."

Direkt efter att blommorna skördats transporterar Pascale dem till sin vän, destillatören Stephan Francisci, samma dag. Detta görs för att undvika att blommorna börjar jäsa, vilket kan förstöra oljan. Pascale och Stephan samarbetar tätt, för att säkerställa högsta kvalitet.
Aerial view of a land of immortelle with a tractor harvesting

Förberedelse av marken inför skörd

Efter skörden gör det starka solljuset marken varm och torr. Immortelleplantorna går nu in i viloläge och vaknar inte till liv igen förrän höstens första regndroppar friskar upp jorden. Var tredje vecka under hösten och våren arbetar Pascale med marken och tar bort ogräset med sin traktor.

En knapp månad innan det är dags att skörda kopplar Pascale och hennes grannar skördetröskan till traktorn, så att hon är redo när tiden är inne. Detta är en väldigt exakt vetenskap: "Om du skördar för tidigt har växten inte hunnit få tillräckligt med tid för att kunna producera den optimala mängden olja. Skördar du för sent har vinden och värmen torkat ut växten och mängden olja som kan utvinnas minskar kraftigt."

ETT GIVANDE SAMARBETE VÄXER FRAM

Enlighted land of yellow immortelle flower  with trees athe the back
År 2006, då Pascale och L'Occitane blev bekanta med varandra, var odling av immortelle relativt nytt för människorna på Korsika, där man vanligtvis plockade blomman ute i naturen. Med stöd av L'Occitane började man använda sig av samma metoder som tillämpades vid odling av lavendel, för att bana väg för ett nytt sätt att bedriva jordbruksverksamhet.

Både L'Occitane och Pascale har sedan dess fortsatt att dra nytta av detta samarbete. Vi har en hängiven immortelleodlare som förser oss med denna kraftfulla ingrediens och Pascale har ständigt stöd från L'Occitane, i goda såväl som i dåliga tider – till exempel när en brand orsakade skador på hennes gård och marker. Genom att arbeta med L'Occitane kan Pascale fortsätta göra det hon verkligen älskar – odla den värdefulla immortelleblomman.

Produkter som inspirerats av immortelleblomman.